Новости

Исследования мозга искажаются из-за отсутствия данных, предупреждают ученые

Исследователи используют технологию МРТ в течение двух десятилетий, чтобы определить, как структура и функции мозга человека связаны с рядом проблем психического здоровья, от тревоги и депрессии до суицидальных наклонностей.

Интересные места в Хорватии, которые часто пропускают туристы

Но новое исследование, опубликованное в среду в научном журнале Nature, ставит под сомнение, действительно ли многие из этих исследований дают достоверные результаты.

Авторы статьи обнаружили, что многие исследования такого типа, как правило, включают менее двух десятков участников, что намного меньше количества, необходимого для получения надежных результатов.

«Для исследования необходимы тысячи субъектов», — сказал Скотт Марек, исследователь психиатрии из Медицинской школы Вашингтонского университета в Сент-Луисе. Луи и один из авторов исследования.

Он назвал это открытие «серьезным ударом» по типичным исследованиям, в которых используется МРТ, чтобы попытаться лучше понять психическое здоровье.

Исследования, в которых используется магнитно-резонансная технология для записи изображений мозга, часто представляют выводы, которым предшествует предостережение относительно небольшого размера выборки.

Он добавил, что среднее число участников исследований, связанных с психическим здоровьем, с использованием МРТ головного мозга составляет около 23 человек.

Но исследование, опубликованное в журнале Nature, показало, что данных, полученных менее чем от двух десятков участников, часто недостаточно для получения надежных выводов, и на самом деле они могут давать «сильно искаженные» результаты, сказал Дозенбах.

Для своего анализа исследователи изучили три крупнейших исследования, в которых использовалась технология МРТ головного мозга, чтобы сделать выводы о структуре мозга и психическом здоровье.

Три исследования все еще продолжаются: Human Connectome Project, в котором участвуют 1200 человек; исследование когнитивного развития мозга подростков (ABCD) с участием 12 000 человек; и исследование UK Biobank с участием 35 700 человек.

Авторы исследования, опубликованного в журнале Nature, изучили подмножества данных этих трех исследований, чтобы определить, были ли оценки, основанные на меньшем количестве участников, вводящими в заблуждение или «воспроизводимыми», что означает, что их результаты можно считать научно обоснованными.

Например, исследование ABCD оценивает, среди прочего, может ли толщина серого вещества мозга коррелировать с психическим здоровьем и способностью решать проблемы.

Авторы исследования, опубликованного Nature, оценили небольшие подмножества данных в рамках более крупного исследования и обнаружили, что подмножества дали ненадежные результаты по сравнению с результатами, предлагаемыми полным набором данных ABCD.

С другой стороны, авторы обнаружили, что когда результаты получены из выборок, включающих несколько тысяч участников, выводы, как правило, аналогичны выводам, сделанным с использованием полного набора данных.

Авторы выполнили миллионы расчетов, используя выборки разных размеров и сотни областей мозга, изученных в нескольких крупных исследованиях. И они неоднократно определяли, что подмножества данных, полученные из выборок, меньших, чем несколько тысяч участников, не давали результатов, согласующихся с результатами полного набора данных.

Марек сказал, что результаты исследования «полностью» применимы не только к психическому здоровью. Он отметил, что другие области, такие как геномика и исследования рака, уже столкнулись с трудностями из-за ограничений, вызванных небольшими размерами выборки, и попытались исправить ситуацию.

«Я предполагаю, что это больше относится к науке о народонаселении, чем к любой из этих областей», — сказал он.

Перевод Пауло Мильяччи