Общество Новости

Продолжать теряться? Может быть, вы выросли на сетке

Ребенком Стефани де Сильва, живя в Чикаго, обнаружила, что город помогает ей добраться туда, куда она направлялась. Улицы имели направленные названия, такие как «Запад» или «Север», и они часто пересекались под аккуратными прямыми углами. Если ничего не поможет, озеро Мичиган сможет найти ее.

Ближний Восток: сокращение помощи Йемену будет увеличиваться по мере иссякания средств, предупреждает ООН

Но когда 23-летняя де Сильва переехала в Лондон, где сейчас изучает когнитивные науки, она внезапно не смогла добраться до ресторана в двух кварталах от дома без карты на смартфоне. Улицы часто были кривыми. Иногда казалось, что они ведут в никуда.

«Я не думаю, что здесь существуют стороны света», — сказала она. «Я живу здесь уже шесть месяцев и не знаю, в каком направлении смотрю».

Эти результаты, опубликованные в журнале Nature в среду, показывают, что окружение в детстве людей влияет не только на их здоровье и благополучие, но и на их способность передвигаться в более позднем возрасте. Исследователи пришли к выводу, что, как и язык, навигация — это навык, который кажется наиболее податливым, когда мозг человека только развивается.

Авторы надеются, что результаты в конечном итоге приведут к навигационным тестам, которые помогут диагностировать болезнь Альцгеймера. По их словам, иногда потеря сознания может произойти раньше, чем проблемы с памятью.

Исследователи разработали виртуальные навигационные тесты для снижения когнитивных функций, но они могут интерпретировать результаты только в том случае, если знают, какие еще факторы влияют на способности людей ориентироваться.

Исследователи предположили, что среди факторов, формирующих у людей навыки навигации, были места, которые они посещали в детстве.

«Окружающая среда имеет значение», — сказал Хьюго Спирс, профессор когнитивной неврологии в Университетском колледже Лондона и один из ведущих авторов исследования. «Среда, которой мы подвергаемся, оказывает эффект домино в 70-х годах на познание».

Потребовалась серия маловероятных событий — с участием компании мобильных телефонов, вызывающего споры ютубера и сделанной на заказ видеоигры — чтобы собрать большой набор данных, лежащих в основе исследования.

В 2015 году Майкл Хорнбергер, изучающий деменцию в Университете Восточной Англии, услышал о компании, которая хотела инвестировать в исследования, связанные с деменцией.

Только что посетив семинар об играх в науке, он предложил видеоигру, которая могла бы помочь ему понять, как люди разного пола, пола и местоположения справляются с навигационными задачами. Такая игра, по его мнению, может создать ориентиры для оценки пациентов, которые могут находиться на ранних стадиях болезни Альцгеймера.

К его удивлению, компания — Deutsche Telekom, главный акционер T-Mobile — профинансировала его идею. Игра для смартфонов, известная как «Sea Hero Quest», включала в себя управление лодкой в ​​поисках морских существ. Чтобы привлечь игроков, компания запустила рекламную кампанию, которая включала видео от PewDiePie, крупнейшей звезды YouTube в то время, который позже был оштрафован платформой за использование антисемитских высказываний.

Ученые надеялись, что игра привлечет 100 000 человек в Западной Европе. Участники должны были проверить свои навыки навигации, а также предоставить основные демографические данные, например, выросли ли они в городах или за их пределами.

Вместо этого к ней присоединились более 4,3 миллиона человек, создав глобальную базу данных о способности людей передвигаться. «Мы недооценили игровой мир, — сказал Хорнбергер. «Это превзошло наши самые смелые мечты».

Было показано, что при всей своей простоте игра предсказывает способность людей передвигаться по реальным местам, включая Лондон и Париж. В последние годы исследовательская группа использовала полученные данные, чтобы показать, что с возрастом у людей постепенно ухудшаются навигационные навыки и что гендерное неравенство является предиктором того, будут ли мужчины работать немного лучше, чем женщины.

Последнее исследование было посвящено тому, что его авторы назвали более неприятным вопросом: влияют ли города, какими бы сеточными они ни были, на оттачивание навыков навигации людей, предлагая им множество вариантов передвижения? Или люди из более сельских районов, где расстояния между местами велики, а тропы извилисты, развивают превосходные навигационные способности?

Чтобы выяснить это, исследователи изучили игровые данные примерно 400 000 игроков из 38 стран. Эффект был очевиден: люди, которые сообщали, что выросли за пределами городов, демонстрировали лучшие навыки навигации, чем жители городов, даже с учетом возраста, пола и уровня образования.

Одно из объяснений, как предположили исследователи, заключалось в том, что в странах, чьи крупнейшие города представляли собой сложные лоскутные одеяла, такие как Испания, хаотичная планировка улиц отточила навыки навигации. Напротив, в странах, известных своим более предсказуемым урбанистическим дизайном, таких как Соединенные Штаты, люди из других городов имеют большее преимущество.

«Если вы выросли в таком городе, как Чикаго, Буэнос-Айрес или Монреаль — городах, очень похожих на сетку, — вы не тренируете свои навигационные навыки в такой степени, как если бы вы выросли в более сложном городе, таком как Лондон или Париж, где улицы намного более запутанной», — сказал Антуан Кутро, ученый из Французского национального центра научных исследований и еще один ведущий автор статьи.

Чтобы снять опасения, что люди из других городов добились успеха только потому, что видеоигра была создана на природе, авторы исследования написали, что они воспроизвели результаты в меньшей группе участников, набранных для участия в другой игре, «City Hero Quest», с теми же целями, но автомобиль вместо лодки.

Для этого эксперимента исследователи задавали более подробные фоновые вопросы, включая то, в какой среде в настоящее время живут участники. В результате они смогли узнать, что нынешнее окружение людей не оказывает существенного влияния на их производительность в видеоиграх.

«Это действительно говорит вам о том, что когда ваш мозг развивается, это ключевой период», — сказал Кутро. «Это немного похоже на то, когда вы хотите выучить новый язык».

В исследовании предполагалось, что более сложная среда может способствовать формированию новых нейронов в гиппокампе, структуре мозга, важной для памяти. Однако авторы подчеркивают, что люди все еще способны развивать навыки навигации в более позднем возрасте.

Некоторые авторы также отметили, что планировка улиц была не единственным фактором, усложняющим или упрощающим навигацию по городу. Видимые ориентиры могут иметь важное значение, но их труднее определить количественно для исследовательских целей, чем уличную сеть.

Игра о морских существах также избегала конкретных вопросов о местонахождении людей, профессиях или способах передвижения, что является частью усилий по смягчению проблем конфиденциальности и предотвращению вмешательства науки в игру.

Это скрыло от исследовательской группы потенциально важные элементы чьего-то воспитания, даже несмотря на то, что некоторые комментаторы скептически относились к проекту по соображениям конфиденциальности. Среди неизвестных было то, как GPS изменил навигационный опыт людей, хотя Спирс отметил, что молодые участники давали результаты, аналогичные результатам пожилых людей.

Сторонние ученые заявили, что круг и число участников были намного больше, чем обычно.

«Представлено множество разных наций и представлено множество различных типов географических ландшафтов», — сказала Эмбер Уоттс, адъюнкт-профессор психологии Канзасского университета, которая изучала планировку и познание кварталов, но не участвовала в исследовании.

Было менее ясно, стоили ли когнитивные преимущества более непредсказуемого городского дизайна затрат на усложнение навигации по местам, в том числе для людей, уже борющихся с нарушениями.

«Означает ли это, что мы должны проектировать среды, которые должны быть более когнитивно сложными?» — сказал Уоттс. «Если бы я пошел к городскому планировщику и сказал: «Сделайте передвижение по городу как можно более запутанным», это, вероятно, не будет хорошо продаваться».

Паоло Санти, научный сотрудник лаборатории Senseable City Lab Массачусетского технологического института, не входивший в команду Sea HeroQuest, сказал, что результаты напомнили ему, как он будет указывать туристам направления в итальянских городах, где он вырос.

Если направления на Манхэттене иногда были такими простыми, как вниз и через несколько кварталов, направления в итальянских городах должны были быть более снисходительными для туристов, склонных к сетке.

«Вместо того, чтобы рассказывать вам что-то, что вы забудете, я советую просто запомнить первую часть, а когда вы доберетесь до нее, будет много людей, которых можно будет спросить еще раз», — сказал он.

О таком месте, как Нью-Йорк, он сказал: «С одной стороны, можно сказать, что город спроектирован хорошо, потому что он упрощает основную задачу — передвижение. С другой стороны, если мы не бросим себе вызов, в некотором смысле мы не сможем полностью использовать потенциал нашего мозга».

© 2022 Компания Нью-Йорк Таймс